종양내과학회, 항암치료 대국민 인식 제고 적극 나선다
11월 26일을 ‘항암치료의 날’ 제정 제 1회 항암치료의 날 행사 개최
윤병기 기자 기사입력  2017/11/28 [09:12]
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【후생신보】대한종양내과학회(이사장 임영혁, www.kaco.or.kr/)는 학회 창립기념일인 11월 26일을 ‘항암치료의 날’로 선포하고, ‘제 1회 항암치료의 날- 항암치료 바로 알기’ 행사를 24일 개최하여 항암치료에 대한 올바른 인식을 확산하기 위한 대국민 홍보와 교육에 적극 나선다고 밝혔다.


암은 우리나라 국민 3명 중 1명이 경험하는 흔한 질환이자, 우리나라 사망 원인 1위를 차지해 국민 건강을 위협하는 질환이지만, 아직까지 항암치료에 대한 대중의 인식과 이해는 부족한 현실이다. 학회 조사 결과, 일반인 80%는 항암화학요법에 대해 들어본 적이 없거나 들어본 적은 있어도 정확한 의미를 모른다고 답했다.


임영혁 이사장은 “혈액종양내과 의사는 항암화학요법에 대해 전문적으로 교육 받고 최신 지견을 연구하며 가장 적절한 치료를 암환자에게 제공할 수 있는 전문가”라며 “다학제적 접근을 통해 암 환자에게 최선의 치료방법을 제시하고 생존율 향상에 기여할 수 있는 혈액종양내과의 역할이 더욱 중요해지고 있다”고 강조했다.


이날 행사에서는 국회 보건복지위원회 양승조 위원장(더불어민주당 충남천안병), 보건복지위원회 김광수 의원(국민의당 전북전주갑), 보건복지위원회 박인숙 의원(바른정당 서울송파갑), 보건복지부 복지정책과 김혜래 서기관이 축사를 통해 축하와 격려를 전했다.


국회 보건복지위원회 양승조 위원장은 “암은 과거에는 사형선고와 같았지만 이제는 의학의 발전을 통해 생존율과 완치율이 높아졌다”며 “항암치료의 날 제정으로 많은 환자들이 항암치료 전문가를 통해 제대로 된 치료를 받아 암 환자들의 생존율이 높아지기를 바라며, 우리 국민 사이에서 항암치료에 대한 올바른 인식이 형성될 수 있도록 노력하겠다”고 말했다.


국회 보건복지위원회 박인숙 의원은 “암은 환자와 가족들의 고통과 경제적 부담은 물론 사회∙경제적 부담이 높은 질환이나 치료성과가 향상되고 있다”며, “아직 항암치료에 대한 대중의 인식은 높지 않지만 항암 치료의 날을 통해 올바른 항암치료에 대한 국민 인식이 높아지기를 바라며, 암 환자를 위한 정책적 지원에 앞장서겠다”고 다짐했다.


이어 항암치료의 날 선포식이 진행됐으며, 참석자들은 ‘바로 알자, 항암치료! 함께 하자, 암 정복!’ 구호를 함께 외치며 암 극복을 다짐했다. 이어 환자 경험 발표가 진행됐다. 2002년 폐암 4기를 진단 받았으나 성공적인 항암화학요법을 통해 현재까지 15년 이상 건강하게 생존하고 있는 사례와 전립선암 3기를 진단 받았으나 방사선 치료를 통해 암 수치가 획기적으로 줄어든 사례가 발표됐다. 또한 중앙대병원 장정순 교수는 암 환자인 부모님의 주치의이자 보호자로서의 경험담을 발표해 희망과 감동을 주었다.


‘항암치료 바로 알기’ 강의에서 임영혁 이사장은 암 환자 치료 시 종양내과 의사의 역할과 항암치료를 받는 이유, 항암치료의 부작용 극복 방법 등에 대해 설명하는 시간을 가졌다. 임 이사장은 항암치료에 대한 올바른 이해와 인식이 필요하며, 암은 전신적 질환이자 다양한 양상을 보이기 때문에 포괄적인 접근이 필요해 다학제적 접근이 필요하다고 강조했다. 때문에 각종 항암제의 작용원리, 적응증, 부작용에 대해 전문적인 교육을 받고, 항암제에 대한 풍부한 경험을 가지고 있어 항암제 부작용에 대한 적절한 처치가 가능하면서 새로운 치료에 대한 지식을 습득하고 임상에 적절하게 적용할 수 있는 혈액종양내과 의사들의 역할이 중요하다고 역설했다.


강의 후에 이어진 ‘토크콘서트: 무엇이든 물어보세요’ 코너에서는 조상희 교수(화순전남대병원), 이경은 교수(이대목동병원), 이경원 교수(경상대병원)가 항암치료에 대한 환자들의 궁금증에 답하는 시간을 가졌다.


일반인 응답자 대부분 항암화학요법에 긍정적이지만, 부작용 우려

 

항암화학요법에 대한 일반인의 인식과 이해는 매우 부족한 것으로 나타났다. 일반인 응답자 대다수(80.6%)는 항암화학요법에 대해 들어본 적이 없거나, 들어본 적은 있어도 정확한 의미는 모른다고 답했다.

 

하지만 항암화학요법에 대해서 일반인 대부분은 긍정적(82.6%)이라고 평가 하고 있었으며 암에 걸린다면 항암화학요법을 받을 의향이 있다(86%)고 답했다.

 

일반인들은 항암화학요법의 장점으로 ▲최신 약제 발전에 따른 치료효과 개선(61%) ▲부작용의 감소(15.4%) ▲개인맞춤치료나 정밀의료의 발전(13.4%)을 꼽았다. 우려되는 점은 ▲항암치료 시 나타나는 부작용(64.6%) ▲항암치료 후 사망하거나 상태가 악화되는 것(18.8%) ▲항암치료를 받았는데 효과가 없는 것(9.2%) 등이었다. 자연치유나 민간요법을 더 신뢰한다는 답변도 7.2%에 달했다.

 

항암치료를 전문으로 하는 혈액종양내과에 대한 일반인의 인지 수준은 매우 낮은 것으로 나타났다. 응답자의 89.8%는 혈액종양내과에 대해 들어본 적이 없거나 들어본 적이 있어도 정확한 의미까지는 모른다고 답했다.


암 환자 10명 중 7명, “다른 환자에게 항암화학요법 추천하겠다”

 

실제로 암을 진단받고 현재 투병 중인 환자의 경우 항암화학요법을 경험 후에는 대부분(83.2%) 치료에 대해 긍정적인 인식을 갖게 된 것으로 나타났다. 항암화학요법에 대해 긍정적인 인식을 갖게 된 이유(*중복응답)는 ▲항암치료를 통해 증상이나 병이 호전되었기 때문(48.7%) ▲항암치료가 생각보다 힘들지 않다(25.6%) ▲항암치료를 받는 사람들이 생각보다 많다(21.4%) 등을 꼽았다.


항암화학요법을 다른 암 환자에게 추천할 의향이 있다고 답한 환자의 비율은 69.2%에 달했다. 권하지 않는다고 답한 비율은 4.3%에 그쳐 항암화학요법을 대부분 긍정적으로 평가하는 것으로 추측된다.


일반인 설문조사 결과에서 부작용은 항암화학요법에 대해서 가장 우려되는 점으로 꼽혔지만, 실제 환자들이 부작용으로 인해 치료 중단을 하는 경우는 많지 않았다. 항암화학요법을 받은 환자 중 64.6%가 부작용을 경험 했으나, 부작용으로 인해 실제 치료를 중단한 사람은 11%에 불과했다.


한편, 일반인 설문조사는 여론조사 전문기관 마크로밀 엠브레인에 의뢰하여 10월 24일부터 27일까지 3일간 전국 20~59세 성인 남녀 500명을 대상으로 온라인 설문 형태로 진행됐으며, 환자 설문조사는 고려대 구로병원, 고려대 안암병원, 단국대병원, 삼성서울병원, 서울대병원, 서울성모병원, 서울아산병원, 순천향대 천안병원, 아주대병원, 연세암병원, 울산대병원, 인천성모병원, 중앙대병원, 중앙보훈병원, 충남대병원, 충북대병원, 한림대 성심병원 등 전국 17개의 상급종합병원 혈액종양내과 및 종양내과, 내과를 방문한 30~70세 이상의 암환자 117명을 대상으로 진행했다. 설문에 참여한 환자 96.6%는 항암화학요법을 경험했다.

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