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B형간염 환자 코호트 자료 부족한 실정
연세의대 안상훈 교수 “국내 B형간염 코호트 자료 체계적으로 구축되야”
윤병기 기자 기사입력  2018/08/07 [07:53]
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【후생신보】만성 간질환 환자의 체계적이고 효율적인 관리를 위한 의료 정책을 결정하기 위해서는 국내 만성 B형간염 환자의 치료 행태를 파악하는 것이 무엇보다 중요하지만 아직까지도 국내의 대규모 B형간염 환자 코호트 자료는 부족한 실정인 것으로 나타났다.

 

연세의대 소화기내과 안상훈 교수가 질병관리본부와 함께 발표한 ‘B형간염 코호트 해외 연구동향’에 따르면 대규모 코호트를 통해 구축된 환자들의 장기간 추적 관찰결과를 이용하여 간경변증‧간암으로 이행하는 원인 및 위험도 예측 등을 연구하고, 국가 사정에 맞는 적정 진료를 위한 진료 가이드라인을 제정하고 의료정책을 수립해야 하는 상황으로 확인됐다.

 

안상훈 교수가 발표한  ‘B형간염 코호트 해외 연구동향’에서 B형간염 바이러스는 국내에서 발생하는 급·만성간염, 간경변증 및 간암의 주원인으로 1980년대 초 국내 B형간염 백신을 통한 국가적인 예방접종사업 이후 전체 인구의 B형간염 표면항원(HBsAg) 보유율이 감소하고 있지만, 여전히 한국인의 만성 간질환 원인 중 60~70%를 차지하고 있다.

 

남성의 경우 간질환으로 인한 사망률이 OECD 국가 중 1위이고, 특히 사회활동이 많은 40대에서 간질환으로 인한 사망이 암, 자살과 함께 3대 사망원인으로 꼽혀 질병부담이 크다고 할 수 있다.

 

국내의 경우 10세 이상 인구에서 B형간염 표면항원 보유율은 3%, 감염자는 약 200만 명 이상으로 추산된다. 급성 간염이 발병한 이후 6개월 이상 B형간염 표면항원이 지속적으로 검출되는 경우 만성 B형간염으로 간주하게 되는데, 국내 연구에 의하면 간경변증과 간암의 5년 누적 발생률은 각각 23%, 3% 정도이다.

 

만성 B형간염의 진료를 위해 한 해 3천억 여원의 직접 진료비가 소요되며 간접비까지 고려하면 2조원에 육박하여 B형간염의 치료 및 관리를 위해서는 많은 사회적 비용이 필요함을 알 수 있다. 따라서 B형간염에 대한 체계적이고 지속적인 관리는 무엇보다 중요한 상황이다.

 

대만, 그리스 등 만성 바이러스간염의 유병률이 높은 국가에서는 대규모 역학조사를 기반으로 한 만성 간질환 유병률 및 발병 원인과 관련된 광범위한 역학 자료를 보유하고 있다.

 

외국에서는 이미 해외의 여러 코호트를 통하여 기존 연구 가설들이 과학적으로 증명됨으로써 B형간염 환자 연구의 전환점이 되었으며, 연구결과는 미국, 유럽, 아시아 등에서 항바이러스 진료 가이드라인에 적극적으로 활용되고 있다.

 

국립보건연구원에서는 우리나라 만성 B형간염 치료환자의 현황과 장기적 임상 경과를 파악하여 국내 진료지침 제정 및 보건정책 수립을 위한 근거 마련을 위해 B형간염 치료환자 코호트를 2015년에 처음 구축했다.


이를 통해 만성 간질환 환자의 체계적이고 효율적인 관리를 위한 의료 정책을 결정하기 위해서는 국내 만성 B형간염 환자의 치료 행태를 파악하는 것이 무엇보다 중요하다. 하지만 아직까지도 국내의 대규모 B형간염 환자 코호트 자료는 부족한 실정으로 일부 외국 자료를 근거로 국내 진료 가이드라인이 제정되기도 한다.

 

따라서 국내 환자를 대상으로 장기적인 임상 경과를 추적할 수 있는 전향적이고 체계적 코호트의 구축은 매우 중요하다.

 

안상훈 교수는 “우리나라는 국내 간질환의 가장 주요한 원인 중 하나인 B형간염 바이러스 감염의 예방과 질병 진행을 예방하기 위하여 2015년에 한국 B형간염 치료환자 코호트 연구를 구축하여 현재 약 3년간 운영하고 있다” 며 “향후 10년 이상의 국내 B형간염 코호트 자료가 체계적으로 구축된다면 이를 통하여 간경변증 및 간암으로 이행되는 위험인자 규명, 간경변증 합병증 진행 또는 간 섬유화의 회복과 연관된 인자 규명, 치료성공 환자의 적절한 치료제 중단 시기 등 과학적 근거에 의한 국가차원의 B형간염 간질환관리 정책 수립과 B형간염 예방·관리 개선에 크게 기여할 것으로 기대된다” 고 밝혔다.

 

 

 

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