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암 성장·전이 억제 혈관신생 차단 항암제 개발 착수

서울대병원 김효수 교수팀, 혈관신생 차단 효과 바탕 암·혈관성 망막증 바이오치료제 개발 기대

이상철 기자 | 기사입력 2021/10/06 [12:59]

암 성장·전이 억제 혈관신생 차단 항암제 개발 착수

서울대병원 김효수 교수팀, 혈관신생 차단 효과 바탕 암·혈관성 망막증 바이오치료제 개발 기대

이상철 기자 | 입력 : 2021/10/06 [12:59]

▲ 김효수 교수                                            권유욱 교수

【후생신보】  국내 연구진이 혈관신생을 억제하는 핵심 유전자를 발굴하고 이를 이용해 암 전이를 억제하는 항암제 개발에 착수했다.

 

서울대병원 순환기내과 김효수 교수팀(권유욱)은 주피세포에 카이-원(KAI1/CD82) 유전자가 발현하고 있는 것을 발견하고 카이-원이 혈관신생을 억제하는 중요한 조절자 역할을 하고 혈관의 항상성을 유지시킨다는 것을 세계 최초로 규명했다고 밝혔다.

 

혈관신생은 기존 혈관 구조에서 새로운 혈관이 만들어 지는 과정이며 혈관 내피세포와 그 주위 주피세포의 상호작용에 의해 조절된다. 세계적으로 혈관 내피세포의 역할은 널리 연구됐지만 주피세포 연구는 미흡했다. 혈관신생을 억제하면 암의 증식을 막을 수 있다.

 

주피세포 내에서 합성된 카이-원 단백질은 세포 표면에 정착한 후 혈관신생 억제 인자 LIF의 발현을 증가시키며 카이-원은 혈관신생을 유도하는 대표적인 사이토카인 VEGF 또는 PDGF와 결합해 수용체와 결합하는 기능을 차단함으로써 혈관신생을 억제한다.

▲ 카이-원의 혈관신생 억제 메커니즘.

김 교수팀은 새로운 암 치료제를 개발하기 위해 카이-원 단백질의 혈관신생 억제 효과를 이용했다.

 

카이-원이 혈관신생 사이토카인 VEGF, PDGF와 결합하는 부위의 분자 구조와 아미노산 서열을 분석해 카이-원 펩타이드를 제작하고 마우스에 유방암과 전립선암 세포를 이식해 종양 모델을 만들었다.

 

종양은 수많은 혈관을 만들어 영양분을 공급받았고 크기가 점차 증가했는데 카이-원 펩타이드를 투약하자 종양의 혈관신생을 억제해 크기를 획기적으로 감소시켰다.

▲ 마우스 종양 모델에서의 카이-원 펩타이드의 항암 효과. 카이 펩타이드를 처리하면 종양 혈관 신생이 억제되어 암의 크기를 줄일 수 있음. 대조군인 변이 펩타이드는 치료효과가 없음.

이와 함께 김 교수팀은 마우스 망막 혈관을 구성하는 내피세포 주위로 주피세포가 있으며 카이-원 단백질은 혈관 내피세포가 아닌 주피세포에서 주로 발현하고 있음을 규명, 유전자 조작을 통해 카이-원을 제거한 마우스 망막은 혈관 형성이 훨씬 활발하다는 것을 확인했다.

▲ 마우스 망막의 혈관 주변에 위치하고 있는 주피세포에서 발현되는 카이-원. 우측 사진에서 보듯이, 카이 유전자를 낙아웃시키면 망막혈관이 과잉증식함.

또한 당뇨병성 망막병증 동물모델에서도 카이-원 펩타이드를 투약했을 때 혈관신생을 억제해 정상과 유사한 수준으로 망막혈관 과증식을 억제하는 치료 효과를 보였다.

 

특히 카이-원 펩타이드는 혈관신생 억제를 통해 종양 성장을 억제하고 암 전이를 예방할 수 있어 기존 항암제와 병용시 치료 성적을 향상시킬 수 있을 것으로 기대된다. 아울러 당뇨병성 망막병증처럼 혈관 과잉 증식이 원인인 질환의 치료제도 사용할 수 있다.

▲ 카이-원 펩타이드를 이용한 당뇨병성 망막병증 치료효과 확인. 카이-단백질이나 카이-펩타이드 치료를 하면 망막혈관 과잉증식을 억제할 수 있음.

5년 동안 이번 프로젝트를 지휘한 김효수 교수는 “앞으로 카이-원 펩타이드를 항암과 혈관성 망막증 바이오-치료제로 개발하기 위해서 고도화 작업을 추진할 예정이다”라고 밝혔다.

 

한편 보건복지부가 지원하는 세포치료 실용화 센터와 연구중심병원 사업 일환으로 수행된 김 교수팀의 연구 결과는 암의 기초연구 분야의 세계적인 권위지인 ‘혈액·종양학(Journal of hematology & Oncology, IF; 17.4)’에 게재됐다. 

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