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‘아리피프라졸’ 기억력 향상 효과 첫 입증
분당서울대병원 김의태 교수팀, 조현병 치료방침 혼란 감소 및 환자 맞춤치료 전략 기대
이상철 기자 기사입력  2018/06/11 [16:40]
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▲ 김의태 교수                                ▲ 권준수 교수

【후생신보】 조현병 치료에 널리 사용되는 아리피프라졸의 기억력 향상 효과가 세계 최초로 입증됐다.

 

아리피프라졸(Aripiprazole)은 환자의 도파민 분비 상태에 따라 다르게 작용하는 항정신병 약물이다.

 

조현병은 두뇌 속 신경전달물질인 도파민이 과다하게 생성되면서 환각, 환청을 경험하거나 기이한 행동을 보이고 기억력 등 인지기능까지 저하되는 정신질환인데 기존에 사용되던 약물들은 두뇌 속 뉴런의 도파민 수용체에 결합해 도파민이 작용할 수 없도록 차단하는 역할만을 수행했다.

 

아리피프라졸은 도파민 수용체를 점유해 도파민이 과잉생산 될 때는 작용을 차단할 뿐만 아니라 도파민 생산이 지나치게 저하되어 불균형해졌을 때는 자체적으로 도파민의 역할까지 할 수 있어 기존 약물들보다 우수한 제 3세대 항정신병 약물로 주목되고 있다. 또한 겉으로 드러나는 환청, 망상 같은 양성증상 뿐만 아니라 정상적인 감정과 행동이 둔해지고 의욕이 저하되는 음성증상, 그리고 인지기능까지 호전 시킬 수 있을 것이라는 기대를 받고 있다.

 

그러나 아리피프라졸을 투약한 후 환자의 인지기능이 향상된 사례가 다수 있었으나 치료를 통해 전체적인 증상이 호전되면서 2차적으로 환자의 인지기능도 함께 개선된 것인지, 아니면 직접적으로 아리피프라졸의 투약으로 인해 인지기능이 향상된 것인지 구분하는데 문제가 있어 그동안에는 이 약물의 효과를 객관적으로 증명하기 어려웠다.

 

또한 항정신병 약물이 조현병 환자의 지각 장애 등 정신증 증상은 호전시킬 수 있지만 인지기능은 향상 혹은 저하시킬 수 있다는 상반된 연구결과가 있어 임상에서 혼란이 있었다.

 

이에 분당서울대병원 정신건강의학과 김의태 교수팀(권준수 서울대병원 정신건강의학과)은 조현병 환자들을 대상으로 아리피프라졸의 도파민 수용체 결합 능력을 객관적으로 측정함으로써 이 약물이 작업기억을 직접적으로 향상시킬 수 있는지 연구했다.

 

김 교수팀은 약물의 도파민 수용체 결합능력을 측정하기 위해 첨단 뇌영상 분석기술을 이용한 라클로프라이드 양전자 단층촬영(Raclopride PET) 검사를 진행했다.

 

라클로프라이드 PET는 고도의 기술력과 분석 기술을 필요로 해 세계적으로도 이 검사를 수행할 수 있는 기관이 드물며 국내에서는 서울대병원 그룹에서만 유일하게 시행하고 있다.

 

김 교수팀은 아리피프라졸을 투약한 후 2시간, 26시간, 74시간이 되는 시점에 검사를 진행해 약물의 도파민 수용체 점유율을 측정하고 인지능력 중 하나인 작업기억 변화를 알아보기 위해 N-back 테스트를 함께 진행했다.

 

연구 결과, 아리피프라졸을 투약해 약물이 도파민 수용체를 점유하는 비율이 높아질수록 기억력을 필요로 하는 과제의 오류율이 유의미하게 감소했으며 평균 반응시간도 짧아진 것으로 나타났다.

 

즉 아리피프라졸의 효능이 발휘될수록 인지기능을 발휘해야 하는 과제를 더 빠르게 오류 없이 수행할 수 있었다는 것으로 아리피프라졸이 조현병 환자 인지기능 개선에 직접적으로 도움을 준다는 사실이 밝혀졌다.

 

이번 연구를 주도한 김의태 교수는 그동안 아리피프라졸의 효과에 대한 많은 논란이 있었지만 고도의 기술력이 필요한 라클로프라이드 PET검사를 통해 이 약물이 조현병 환자의 인지기능을 향상시킬 수 있다는 사실을 세계 최초로 증명할 수 있었다앞으로 임상에서 조현병 치료방침에 대한 혼란을 줄이고 환자들이 사회에 적응하는데 있어 꼭 필요한 능력인 인지기능을 회복하기 위한 맞춤 치료 전략을 마련할 수 있게 돼 기쁘다고 말했다.

 

한편 김 교수팀의 이번 연구결과는 정신의학 분야 권위지인 ‘Translational Psychiatry(중개정신의학)’ 20184월 온라인판에 게재됐다.

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